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主题: 雅韵网---四万年前人类在世界屋脊上留下了清晰的足迹!

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雅韵网---四万年前人类在世界屋脊上留下了清晰的足迹!

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发表于 2018-12-1 09:15:52 | 显示全部楼层 |阅读模式

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是谁手执石叶在尼阿底驻足,

人类文明的史诗响彻青藏高原


3万年前,人类几乎征服了亚洲的每一处未被冰盖覆盖的土地,甚至可能已经在北极圈的边缘定居。青藏高原则因其恶劣的环境而成为最后一片无人之境。

11月30日上午,中国科学院、国家文物局联合发布了一项重大学术研究成果:

考古学者在藏北羌塘高原发现一处具有原生地层的旧石器时代遗址-尼阿底遗址(Nwya Devu),证实古人在距今4-3万年前就已经踏上青藏高原的高海拔极端环境地区,在世界屋脊上留下了清晰、坚实的足迹!

11月30日凌晨,我国学者张晓凌、王社江、高星等有关尼阿底遗址的研究论文被美国《科学》(Science)期刊在线发表,向学术界报道了目前青藏高原腹地最早、旧石器时代人类攀登取得最高的史前人类活动证据。

尼阿底遗址海拔4600米,是一处规模宏大、石制品分布密集、地层堆积连续的旧石器时代旷野代遗址。它是青藏高原最早、世界范围内最高的旧石器时代遗址,出土大量文化面貌独特的石器。刷新了学术界和大众对青藏高原人类生存的历史、古人类适应高海拔极端环境能力的认识。

这一重大成果是由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所高星课题组与西藏自治区文物保护研究所合作,经过多年的调查、发掘与研究所取得的,经历很多困难,来之不易。

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国家文物局副局长宋新潮在发布会现场对这一重大研究成果的取得表示祝贺。宋新潮说,尼阿底遗址是国家文物局2016年批准的考古发掘项目,是西藏地区最为重要的一项旧石器研究成果。而且是世界范围内人类在高海波地区生活的最早的证据。考古学以研究人类的过去为目的,了解人类从何而来,尼阿底遗址出土的这些看似不起眼的石器,改变了我们以往的认识,对探索早期现代人群挑战极端环境的能力、研究古人群迁徙和文化交流具有非常重要的意义。从这个意义上说,旧石器遗址的学术价值和意义丝毫不逊于遗址和墓葬。我们有责任向社会和公众解读和传达其重要意义。



课题组负责人高星研究员对这一研究的学术背景进行了解读。


由于青藏高原属于抬升剥蚀区,地层堆积难以保存,人类活动的证据难以完整保留下来。以前在青海湖附近等海拔较低的青藏高原边缘地区(海拔3000-3500米)发现一批旧石器时代晚期至新石器时代的遗址,但在西藏地区只有地表采集的石制品,未能发现有地层依据、年代明确的旧石器时代文化遗存,零星的报道因为地层和测年问题而不被学术界认可。人类最早何时扩散到高原腹地一直为学界和大众所关注,但是悬而未决。

近年来考古学、分子生物学、古环境学等不同的学科对早期人群进驻、适应青藏高原的时间与过程、藏族人群的来源和形成过程做出推导并提出多种假说,均有待证实。作为“地球第三极”,地域广袤的青藏高原平均海拔在4000米以上,高寒缺氧、资源稀缺,自然环境恶劣,对人类迁徙、生存和开发构成了严峻的挑战。

尼阿底遗址是西藏首次发现的具有确切地层和年代学依据的旧石器时代考古遗址,也是迄今为止人类生活于青藏高原的最早的记录,说明至少在4-3万年前先民就进入西藏高海拔地区活动,为上述问题的破译留下珍贵的资料。

晚更新世是人类演化的关键时期。此时古人类的行为和认知能力快速发展,适应环境能力增强,随着人口膨胀、石器技术和生计模式的变革,人群扩散到世界可供生活的各个区域,但是极端恶劣的高原依然人迹罕至。从全球范围看,此前最早的高原人类活动发生在安第斯高原,Cuncaicha 岩厦遗址海拔4480 米,其年代被测定为约1.2万年前。尼阿底遗址的发现书写了人类挑战与征服高海拔极端环境的新纪录。

“这一考古成果是青藏高原科考及早期现代人适应、演化和史前人类迁徙、交流研究方面的一项重大突破,对于探索古人类对青藏高原开发、征服的过程和对极端环境的适应能力与方式,研究东亚早期现代人的迁徙、融合与族群的形成等重大科学问题,提供了重要的材料与信息。”高星说。


石叶技术是旧石器时代晚期的一种独特的工具制作技术,具有预制石核-定向剥片-系统加工等固定的操作链流程,其产品规范、精致、锋利,代表人类石器技术的一个高峰和认知与行为能力发展的新高度。石叶工具为人类征服高原提供了有力的技术装备。

尼阿底遗址出土的石制品具有鲜明的石叶技术特征。石叶技术体系主要流行于非洲、欧洲、西亚和西伯利亚等地区,在中国乃至东亚旧石器文化传统中不发达,仅在新疆、宁夏、内蒙古、黑龙江等地有零星发现。而尼阿底遗址以石叶为主要技术特征的文化遗物组合特征鲜明,由此具有了人群迁徙和文化交流的指示意义。尼阿底遗址的材料为揭示早期现代人向地球最严苛环境的迁徙路线以及生存策略、研究东西方人群的交流融合提供了重要的考古证据

高原地区艰苦恶劣的工作条件,尤显此项成果的来之不易。年轻的张晓凌博士带领科研团队自2011年以来八上高原,克服了高寒缺氧、后勤补给不易和工作生活条件艰苦等困难,多年艰辛、持续的科学探索和多学科协作以及一系列现代科技分析,最终取得重大发现和创新成果。


“这项研究的最大挑战是年代测定。”张晓凌说。



由于没有发现动物化石和木炭等利于测年的样品,课题组在埋藏遗物的地层系统提取了沉积沙做光释光测年,经过三年的多次地层取样、现场信号检测、多个实验室测试和分析校对,获得三组相互支持的可信的年代数据,最终将古人类生存的年代测定在4-3万年前。

此外,对遗址地层的划分和文化层的辨认也是难点。在湖滨沉积、坡积、风沙堆积、风力剥蚀、雨水改造、冻融等复杂的营力作用下,遗址的地层十分紊乱。“我们需要从纷繁复杂的现象中分辨出三个沉积单元,确定最下面的层位是埋藏石制品的原生层位,对于遗址的形成过程和各层位之间的相互关系做出了合理、令人信服的解释。”因此研究中还结合了古环境信息和分子生物学的成果,正是由于古人类在遗址活动的时期恰好处于末次冰期的间冰阶,气候相对温暖湿润,这就为人类的迁徙和生存提供了环境和生态基础。

据介绍,这一研究论文在评审过程中得到三位审稿专家的高度肯定,认为“尼阿底的发现圆满地解决了遗传学和考古学对人类最早涉足青藏高原时间的不同认知问题”;“作为青藏高原乃至世界上最高和最早的考古遗址,尼阿底遗址极大地提升了我们对人类适应生存能力的了解……”;“文章所报道的材料是全新的、令人兴奋的,会引起《科学》期刊的读者和研究现代人起源、扩散与高海拔适应的科研人员极大的兴趣。此项成果会对了解人类在高原上生存的时间和动因产生重大影响。”

尼阿底遗址的发现与研究揭开了古人类征服雪域高原神秘面纱的一角,同时也预示了新一轮青藏科考项目光明的前景。


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